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Hay que ver hacia abajo, no hacia lo largo.

Dave Pratt

10 nov 2023

"No puedes monitorear la salud de la tierra sentado en tu camioneta. Tienes que estar en el terreno. Incluso entonces, solemos ver a lo lejos o hacia lo largo en lugar de adentrarnos en ella o ver hacia abajo. Ver a lo largo, proporciona una imagen distorsionada de lo que realmente está sucediendo. Necesitamos ver hacia abajo.

Estudia la foto de abajo. Fue tomada en un rancho en el oeste de Wyoming. El pasto en el lado izquierdo de la cerca no ha tenido ganado pastando en 12 años. El pasto en el lado derecho se pastorea una semana al año.

El pasto no pastoreado parece tener más cobertura, menos suelo desnudo y en general está más saludable que el pasto de la derecha. Pero cambiemos nuestra perspectiva y miremos hacia abajo en los potreros en lugar de a través.

Ahora vemos la verdadera historia. Claramente hay más cobertura y menos suelo desnudo en el potrero con ganado pastando. El suelo en el lado sin pastoreo no solo está expuesto, sino que ha formado una capa. Una capa es una costra que se forma cuando las gotas de lluvia caen sobre el suelo desnudo. La costra reduce la penetración del agua y aumenta el escurrimiento. Hay más hojarasca cubriendo el suelo en el potrero de la derecha y el suelo es suelto. Cuando llueva, esa hojarasca interceptará esas gotas para que no golpeen el suelo desnudo. La hojarasca ralentizará el flujo y aumentará la infiltración. Eso hará crecer más hierba. El crecimiento de más hierba aumentará el volumen de raíces en el suelo. Esas raíces aumentarán el contenido de materia orgánica del suelo, lo que aumentará aún más la infiltración y retendrá más humedad durante más tiempo en la temporada seca. (¡La materia orgánica retiene 6 veces su peso en agua!)

Las contrastes en la línea del cerco a menudo lucen impresionantes, pero pueden ser engañosos. Al comparar estas fotos, probablemente habría sido útil saber que el ganado abandonó el pasto con la semana de pastoreo el día antes de que se tomaran las fotos. Imagina cómo se vería la comparación lado a lado una semana antes o cómo se verá dos semanas después de la próxima lluvia.

La próxima vez que conduzcas por el camino, antes de sacar demasiadas conclusiones sobre la salud y productividad de tus pastizales, sería una buena idea poner tus botas en el suelo para ver lo que realmente está sucediendo."

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