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Las leyes de la economía

Dave Pratt

2 ene 2022

Durante las últimas dos décadas, hemos visto un cambio en la demografía de la propiedad de la tierra en el oeste. Una tendencia es que muchas personas con antecedentes no agrícolas que lograron un tremendo éxito financiero en otros emprendimientos, han comprado ranchos.

Mi primo Vinny es una de mis películas favoritas. Hay una escena en la que Vinny, interpretado por Joe Pesci, desafiando al testigo, pregunta: "¿Debemos creer que las leyes de la física dejan de existir en tu estufa?"

Esa línea me hace pensar en algunas personas que comercializan carne terminada a pasto y usan prácticas de pastoreo que mejoran el suelo. Parece que creen que, debido a que están haciendo algo que sienten que es socialmente responsable y respetuoso con el medio ambiente, las leyes de la economía dejan de existir en sus granjas y ranchos.

No me malinterpretes. Soy un fanático del pastoreo severo y soy el primero en la fila para promover prácticas de manejo ecológicamente racionales. Pero ya sea que establezca ganado y pastoreo excesivo o use pastoreo de densidad ultra alta, ya sea que venda novillos listos para el corral de engorda en el mercado de productos básicos o carne de res orgánica terminada con pasto en los mercados de agricultores, ya sea que tenga 10 hectáreas o 10,000, 25 cabezas o 25,000, las leyes de la economía se aplican. Por mucho que la salud y la productividad de la tierra y el ganado sean parte de la sustentabilidad, las leyes económicas también determinan la sustentabilidad de su rancho. No es sostenible si no es rentable.

Durante las últimas dos décadas, hemos visto un cambio en la demografía de la propiedad de la tierra en el oeste. Una tendencia es que muchas personas con antecedentes no agrícolas que lograron un tremendo éxito financiero en otros emprendimientos, han comprado ranchos. Déjame ser claro. No tengo nada en contra de que los no ganaderos compren ranchos. Si crees en el capitalismo y el libre mercado, debe admirarlos por el éxito que han logrado y quitarnos el sombrero ante ellos por estar en condiciones de comprar estas propiedades.

Sin embargo, hay algo sobre algunas de las cosas que veo que suceden en algunas de estas propiedades. Algunos de estos propietarios han adoptado prácticas progresistas y han patrocinado jornadas de campo y talleres para promover estas prácticas y brindar capacitación a los ganaderos del área. Creo que su espíritu generoso es encomiable. Pero a menos que los resultados sobre el terreno vayan acompañados de los resultados financieros, estas demostraciones no son muy convincentes. Es relativamente fácil mejorar la salud del suelo cuando tienes recursos ilimitados. Pero significaría más demostrar que las prácticas ecológicamente sólidas y socialmente responsables también dan como resultado un mejor flujo de efectivo y un aumento de las ganancias. Para hacer eso, la demostración debe ser completamente transparente. Necesitamos ver el capital requerido, los costos de producción incurridos y los retornos recibidos para saber si una práctica es realmente sostenible.

A principios de esta semana recibí una llamada de alguien que compró un gran rancho y quiere usar prácticas de manejo progresivas para mejorar la salud de la tierra. Explicó: "No dependo económicamente de la granja". Le respondí: "Espero que actúe como si dependiera de el para pagar un buen salario y obtener ganancias. Descubrirá que sus empleados estarán más motivados, usted tendrá una mente más clara y se divertirá más".

Según mi experiencia, cuando hay presión financiera para hacer las cosas, las cosas se hacen. No se trata de dinero. Se trata de la urgencia de cambiar la situación. Esa urgencia no existe cuando el dinero no es un problema. Los agricultores y ganaderos que necesitan obtener ganancias tienden a lograr el progreso ecológico más rápido.

En pocas palabras: las leyes de la economía se aplican en tu rancho y existen grandes sanciones por infringir la ley.

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