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No tiene nada de malo tener un hobby

Dave Pratt

15 dic 2023

"La escuela de Ranching 4 Profit está diseñada para ganaderos y agricultores. Pero cada año, algunas personas que desean entrar en la ganadería y agricultura asisten a la clase para elaborar un plan de negocios y probar la viabilidad de perseguir su sueño."

No ha pasado una semana en los últimos años en la que no haya recibido un correo electrónico o una llamada telefónica de alguien interesado en asistir a nuestro curso porque quieren comenzar un negocio ganadero. Algunos son jóvenes a punto de salir del servicio militar. Otros son personas que han estado trabajando en la industria durante años pero desean tener su propio rancho. Otros son personas con carreras en la ciudad que ven la ganadería como una forma más saludable y feliz de vivir y criar una familia. Aquí tienes un fragmento de un correo electrónico que recibí la semana pasada:

Tengo 20 años de experiencia en la industria ganadera, todo trabajando para otros. Estoy en mis cuarenta y quiero comenzar mi propia operación. La gente me dice que con los precios de la tierra y el ganado tan altos como están, nunca lo lograré. Siento que si no aprovecho la oportunidad de perseguir mi sueño ahora, nunca lo conseguiré. ¿Es demasiado difícil comenzar una operación ganadera en el mercado actual?

Nunca estoy seguro de cómo responder. Por un lado, no quiero dar esperanzas falsas a las personas. Pero tampoco quiero ser un aguafiestas que sofoca sus sueños. El hecho de que algunas personas hayan comenzado ranchos desde cero muestra que es posible. Pero por cada persona que construye un negocio ganadero exitoso en el entorno actual, apuesto a que hay 3 que han fracasado.

Algunos de ellos fracasan porque no saben cómo criar ganado. Aquellos de nosotros que crecimos en ranchos damos por sentado saber la manera correcta de instalar un cerco, vacunar a un becerro o cientos de otras tareas de rutina. La mayoría de las personas nuevas en la ganadería no se dan cuenta de lo empinada que será la curva de aprendizaje. Algunos fracasan porque no saben cómo administrar un negocio. Saber cómo criar ganado y saber cómo dirigir un negocio que cría ganado son dos cosas diferentes. Otros fracasan porque tienen una visión idealizada de la ganadería que no tiene fundamento en la realidad económica y financiera actual. En cualquier caso, muchas personas sacrifican mucho tiempo, energía y dinero para perseguir su sueño, solo para descubrir que el resultado se asemeja más a una pesadilla costosa y agotadora.

Por eso le pregunto a cualquiera que me diga que quiere comenzar un negocio ganadero: ¿Por qué quieres hacer esto? Mi intención no es disuadir a nadie. Es aclarar sus motivaciones.

Las respuestas suelen incluir: Quiero trabajar con ganado. Quiero trabajar al aire libre. Quiero criar a mi familia en una zona rural con valores rurales. Quiero producir mi propia comida. Quiero ser mi propio jefe. Creen que comenzar un negocio ganadero es la respuesta a su sueño, pero generalmente hay formas más rápidas, más baratas, más fáciles y menos arriesgadas de lograr estas cosas. Muchas de estas cosas se pueden lograr trabajando en el rancho de otra persona. También se pueden lograr trabajando en la ciudad, comprando o rentando algunas hectáreas y obteniendo un par de vacas u ovejas. No hay nada de malo en tener un pasatiempo.

Como en el caso de la persona que me envió el correo electrónico, algunas personas no están interesadas en la ganadería como un pasatiempo. Saben cómo criar ganado y nada menos que tener su propia operación satisfará su deseo. ¿Qué les dirías a ellos?

En el entorno actual de altos precios de la tierra y del ganado, es probable que necesiten rentar, en lugar de comprar la tierra. Probablemente deberían considerar opciones para rentar ganado o pastoreo personalizado en lugar de comprar ganado. Es posible que deseen explorar asociaciones con inversionistas o ranchos establecidos que quizás no tengan sucesores. Todo eso es más fácil decirlo que hacerlo. Aún así, debes estar en el lugar correcto en el momento correcto. Pero también debes ser la persona adecuada. Con esto quiero decir que debes ser capaz de reconocer una oportunidad, adaptarte a la situación y trabajar con las personas. Si te dedicas a la ganadería porque te llevas mejor con el ganado que con las personas, más te vale mantener tu trabajo diario. Obtener la renta y el contrato de pastoreo personalizado dependerá de tus habilidades para relacionarte con la gente.

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