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Transición generacional

Dave Pratt

8 dic 2023

"La transición generacional en las empresas familiares puede ser una fuente de esperanza y temor. Los padres a menudo esperan que la próxima generación quiera formar parte del negocio familiar, lo que puede ser una validación de que han hecho algo correcto cuando sus hijos quieren seguir sus pasos."

También consideramos que es nuestro papel crear oportunidades para nuestros hijos, y en el fondo podemos preguntarnos quién estará allí para trabajar en el rancho (y cuidarnos) cuando ya no podamos cuidar del rancho (o de nosotros mismos).

Sin embargo, también tenemos motivos para temer la transición. Para algunos, el rancho es apenas lo suficientemente grande como para mantener a una familia, y mucho menos a dos. Y si otros hijos también quieren regresar, pueden surgir conflictos. Los hijos luchan por hacer que sus padres sean responsables de las cosas que dicen que van a hacer, y los padres luchan por renunciar a la autoridad de gestión. Negociar un camino hacia el futuro cuando los hijos pueden sentirse cómodos asumiendo más riesgos que sus padres es complicado. Los hijos tienen mucho tiempo para recuperarse de los errores, pero el reloj suena cada vez más fuerte para los padres.

En anteriores ProfitTips, he hablado de familias que han abordado este desafío separando el negocio de la tierra del negocio operativo. Los hijos, que son propietarios del negocio operativo, rentan la tierra a los padres, proporcionándoles ingresos para la jubilación. Esta es una excelente solución cuando el padre es mayor y está listo para dar un paso atrás, pero ¿qué hacemos cuando los hijos quieren formar parte del negocio y el padre es demasiado joven o no puede permitirse jubilarse?

La cuestión de la transición generacional fue un tema en una reciente reunión de la junta del Enlace Ejecutivo. La pregunta central fue: ¿deberían los hijos formar parte del negocio familiar o deberían construir su propio negocio que trabaje en colaboración con el rancho de sus padres? La mayoría de las familias de rancho asumen que los hijos deben incorporarse a la operación. Pero hay razones convincentes para considerar otras opciones.

Cuando cada hijo tiene su propia operación:

- No responden ante papá y mamá. Responden ante el resultado final, su socio y su banquero.
- Papá y mamá no sienten la presión de hacer cambios drásticos prematuramente. Pueden llevar a cabo el negocio como de costumbre hasta que estén listos para cambiar.
- Requiere que la próxima generación desarrolle las habilidades empresariales necesarias para prosperar en los negocios.
- Pueden evitar el "Síndrome de la Nuera" que pone a los hijos justo en el medio de uno de los lugares más incómodos del planeta, entre su amada esposa y sus queridos padres. También se puede evitar el "Síndrome del Yerno".
- Establece un precedente inteligente para cualquier otro hijo que quiera formar parte de las cosas en el futuro.
- Además de todo esto, está la cuestión de dónde vivirán. Se asume que deben vivir en el rancho, pero hay razones convincentes para considerar otras opciones.

Si nuestros hijos se unen a la operación en lugar de expandirla para ellos, ¿no deberían estar expandiéndola para nosotros? Si simplemente hay demasiado trabajo e íbamos a contratar a un empleado de todos modos, puede tener sentido contratar a Junior como ese empleado. Pero incluso eso es complicado. Nuestros hijos esperan tener más influencia en las decisiones importantes de la empresa que otros empleados que normalmente no tendrían. Incluso si se les paga un salario justo (lo cual deberían recibir), tienden a asumir que tienen derecho a una "participación" de sudor. Por estas y otras razones, Don Jonovic presenta un sólido argumento a favor de una política de empleo familiar que especifique las reglas básicas para contratar a miembros de la familia.

Jonovic sugiere que antes de que los miembros de la familia regresen a trabajar en el rancho familiar, trabajen para otra persona durante varios años primero. También sugiere que no deberían ser contratados para nada menos que puestos gerenciales. Tener a miembros de la familia respondiendo a un gerente que en algún momento podría trabajar para ellos es muy problemático.

Los problemas de sucesión son algunos de los más difíciles que enfrentaremos. Las apuestas son altas y nuestra perspectiva está nublada por el peso del legado que estamos tratando de llevar adelante, preguntas sobre nuestra propia mortalidad y la complejidad de las relaciones más intensas emocionalmente que la mayoría de nosotros jamás tengamos. Los miembros del Enlace Ejecutivo que trabajan en estas cuestiones encuentran que discutir los problemas y opciones con sus miembros del consejo que ya han recorrido este camino puede ser extremadamente útil.

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